Category: 教牧分享

教牧分享(2021.04.11)

「願你們平安!」 約20:19-22羅廣權宣教師

19 那 日 ( 就 是 七 日 的 第 一 日 ) 晚 上 , 門 徒 所 在 的 地 方 , 因 怕 猶 太 人 , 門 都 關 了 。 耶 穌 來 , 站 在 當 中 , 對 他 們 說 : 願 你 們 平 安 !20 說 了 這 話 , 就 把 手 和 肋 旁 指 給 他 們 看 。 門 徒 看 見 主 , 就 喜 樂 了 。21 耶 穌 又 對 他 們 說 : 願 你 們 平 安 ! 父 怎 樣 差 遣 了 我 , 我 也 照 樣 差 遣 你 們 。22 說 了 這 話 , 就 向 他 們 吹 一 口 氣 , 說 : 你 們 受 聖 靈 !

今週三代經課之一乃約翰福音20章19至31節。

當年耶穌尚未復活,對於恐懼中的門徒來說,收藏自己乃常情。而耶穌的一句「願你們平安!」也因此對於他們來說是十分應景的即時祝福和安慰。不知,什麼經文對於現在處境的您來說是最回應、貼心和窩心?這是一個屬靈的挑戰,值得大家在聖經裡、在主裡主動去發現、思想、祈禱和尋問。

而當時的耶穌說完「願你們平安!」後就給他們證明祂已復活,而門徒的反應也是自然的「喜樂」 。我們或者可以探討門徒這份「喜樂」的原因。可能是因耶穌應驗了祂的應許;也有可能是「一天都光晒」的安慰等等 。但無論那種內在的原因,重要的還是21節耶穌重覆宣告「平安」然後 「差遣」他們。約翰福音裡這段的第二次 「平安」,不單加強他們的信心,更明顯的是預告給予門徒能力和陪伴的應許,為的是21節的「差遣」。也因此有第22節的行動,即受聖靈同在的應許。

對於今天的信徒而言,這段經文重要的提醒有幾點。其中之一是如果我們宣認我們信耶穌已經復活了,我們既應有當時門徒喜樂的心去事奉,也當求差遣門徒的主差遣我們同去作主所喜悅的工,而不是等待。耶穌差遣每一位跟從祂的門徒去作工,而不論信心大小和個人背景。

近日,教會曾作抽樣的恩賜調查,為的是了解教會的情況,以至更能計劃未來如何裝備信徒作更美的事奉等。但無論怎樣計劃,最重要的還是信徒甘心樂意「喜樂」的準備,並且在現在各種困難的處境中尋求和接受神獨有的「平安」。 願你們平安!

2021年4月11日

教牧分享(2021.04.04)

復活信仰陳瑞梅宣教師

通常在電影,電視、小說和自傳裏,主角是不能死的,一死就沒戲看了。然而在聖經裏則不然,聖經描述耶穌死了,第三天從死裏復活,並且在世間做了很多的事,前後四十天之久,復活的主曾向幾百人顯現過,這工作真不少,可見主對肉身顯現的重要性,好叫門徒以親眼見證人的身份,宣告耶穌復活的事,好使門徒更有力傳講復活的信息。往後,從聖經中我們看見,復活信仰成為門徒生活的動力,復活信仰成為門徒更有力承擔十字架,去傳揚福音的明證。

從歷史角度而言,基督教二千多年來,從一個民族地區性的宗教,到今天演變成一個普世性的宗教,全憑歷代那些不屈不撓的信徒及無數的見證人,因著復活信仰的大能,努力不懈地建立基督的門徒及上帝的教會。

今天,我們不能像昔日的門徒親歷耶穌的死亡和復活,甚至我們從來沒有人親眼見過耶穌。然而,在我們身邊,或許你也曾遇見一些見證人,以他們親身的經歷,看見復活主如何在其生命得着改變。這正如希伯來書作者所言:「我們既有這許多見證人,如同雲圍著我們……」(來12:1)。在我們的信仰群體,教會每一年均舉行兩次聖水禮(疫情期間除外),我們都能親眼看見弟兄姊妹因信仰而來的生命改變,並在我們眼前接受聖水禮,清楚見證著基督復活的大能。使我們猶如昔日的門徒一樣,以生命行動宣告復活信仰的大能。

今天是復活主日,對大家而言,復活信仰又是什麼呢?盼望復活信仰能成為我們每日生活的希望和動力,從基督內得著平安和喜樂。我更深信,復活信仰在我們每位基督徒而言,我們都有一個或好幾個感人的生命故事,可以見證復活的主基督耶穌,你願意以生命行動為主作見證嗎?

2021年4月4日

教牧分享(2021.03.28)

棕枝主日與「受用」人生葉青華牧師

每逢棕枝主日的宣道經文多為講述耶穌騎驢進耶路撒冷聖城的情景,這是教會節期定下來的主日,名為「棕枝主日」。在這個主日裡,曾有教會主日學老師,教導學生以綠色紙張做成棕樹枝,然後繞著教堂邊唱邊喊著說:「和散那,和散那,奉主名來的是應當稱頌的。」彷似跟當時的人群在一起,對著耶穌呼喊。這個教導使學生記得,棕枝主日就會想到稱頌耶穌為王。

棕枝主日(Palm Sunday)更是復活節前的一個主日,標誌著聖週的開始。同時也指向耶穌在這聖週被出賣、審判,最後被處決於十字架受死的連串事件。

經文描述耶穌於此日騎驢進入耶路撒冷京城,受到民眾手持棕樹枝,如君王般的歡迎。因此教會在棕枝主日,往往以耶穌基督的榮耀為主。不過我們不要忽略,該在這個主日中宣告,耶穌雖為君王,但並不是在地上掌握一國一地的君王,乃是一位屬天、永恆國度的君王。

另一件不可忽略的事,我們該知道當大君王進入京城,必騎著戰馬,帶著軍隊浩浩蕩蕩且威風凜凜進城;但如今耶穌竟然一反常態,騎著驢駒入城,這種形態正表示一個信息,祂帶來的是和平。耶穌這樣行是要應驗先知撒迦利亞所預言的(亞九9)。在耶穌身處的年代,猶太人在羅馬政權統治之下,他們期望耶穌像一位統領大軍的彌賽亞,協助他們推翻羅馬政府。但耶穌卻故意騎著驢駒進城,讓所有人都知道他帶來的是和平。

在這事件中提到被帶到耶穌那裡的驢駒,也讓我們學到一個功課。耶穌對門徒說:「你們往對面村子裡去,一進去的時候,必看見一匹驢駒拴在那裡,是從來沒有人騎過的,可以解開,牽來。若有人對你們說:『為甚麼做這事?』你們就說:『主要用牠。』那人必立時讓你們牽來。」他們去了,便看見一匹驢駒拴在門外街道上,就把牠解開。在那裡站著的人,有幾個說:「你們解驢駒做甚麼?」門徒照著耶穌所說的回答,那些人就任憑他們牽去了。」(可十一2-5)

有些時候,你會對自己說:「上帝不再用我了。我沒有受過高等教育,我的情緒及靈命常會起伏不定,我真的像一隻驢駒,多過一匹有用的馬。」保羅說:「上帝卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧。」(林前一27)。各位,能夠使這隻驢駒有用,乃在於耶穌的門徒傳達主的話說說:「主要用牠!」在主的揀選中,你我要過的實在是一個不再一樣的人生,這是一個「受用」人生—一個「受主所用」的人生。面對主這樣的揀選,我們要學習一個人生的功課:靠主恩典,當仁不讓。

面對人生前路,筆者雖作為牧者,曾受過種種訓練和裝備,在面對前路挑戰時也沒有甚麼可以誇言必勝的秘訣,但想到若能「受主所用」,在人生路上必能靠主的恩典,勉力前行,因為上主所賜以馬內利(上主與人同在)的應許,必然會應驗在那些願意服事祂、倚靠祂的人身上。

在這棕枝主日裡,讓我們以用不同的方式來歡迎耶穌為君王,但不要忽略這日開始要進入聖週,最終耶穌要面對死亡,這似不符合榮耀大君王身分,但這卻是祂要送給我們能以「出死入生」的大禮,好使我們的人生脫離死亡的毒鈎,活出一個能「受主所用」的人生,不知在這挑戰前面,你準備好未?

2021年3月28日

教牧分享(2021.03.21)

靈修「走近天父的橋樑」陳瑞梅宣教師

上次分享提及「上帝的話與上帝的靈」的並重。今天談談靈修,靈修是神與人建立關係的橋樑。舊約時代,與神建立關係以禱告為主,被擄前,先知、祭司及君王,成為百姓的代禱者。被擄後,以色列人到會堂聽主的話及在那裏禱告。被擄回歸後,禱告較自由,沒有規定內容。到了新約時代,耶穌教導的「主禱文」(太6:9-13),成了基督徒禱告的典範。

作為基督徒的我們,與上帝聯合是信仰的核心。今天但凡能與上帝建立關係皆可稱為靈修。靈修方法廣泛,如:誦讀、唱頌、口禱、心禱、默禱、默觀、靜觀、……甚至呼吸祈禱也是。聖經記載:「上帝用地上的塵土做人,將生氣吹在他鼻孔裏,他就成了有靈的活人,名叫亞當」(創2:7)。一個有靈氣的活人需要呼吸,因為它與人生死攸關,所以我們要珍惜「呼吸」。若然有系統運用「呼吸」,更可以與主聯合。

當人內心失去平安時,通常是關係上出了問題,這關係包括與神之間的關係,以及與他人之間的關係,甚至可以是自己內在的關係。一但關係因為過犯或問題而導致破裂時,人內心就會失去平安。這時,猶太人可以透過獻平安祭來找回內心的平安。所以這種祭亦是一個和好的過程,所以祭物是要與人分享的,獻過祭之後,有必須燒在神面的的部分,也有與祭司分享的部分,還有與人一起分享的部分。藉著分享祭物來恢復平安的關係。

現在介紹靈修之一「呼吸式祈禱」。祈禱的時候注意自己的呼吸,以「耶穌」名字為中心,這是來自東正教的耶穌禱文:「主耶穌基督,上帝的兒子,開恩可憐我這個罪人」(參路18:38及18:13) 。為了讓心靈更加專注於耶穌,呼吸祈禱時可簡化為「耶穌」。練習的時候,第一步:吸氣時,把「耶」字深深吸入,然後慢慢呼出「穌」字。如是者,可重複做四、五次。第二步同樣吸氣,今次把「耶穌」名字深深吸入,然後(hold住幾秒),之後慢慢呼氣。如是者,可重複做四、五次。當中又可自由調校呼吸深淺度,這種呼吸式祈禱,目的是讓我們專注於耶穌身上,經歷上帝的臨在,連續不斷,達致內心平靜,與主共融。實踐的時候可以在任何時間、任何地方,我曾於上班坐港鐵時,在車廂內用呼吸式祈禱,一吸一呼,心中呼喚耶穌的名字,感到聖靈的同在,與耶穌基督很親近。除了在車廂外,你還可以在自己的密室,或到大自然環境中靈活使用。

馬太福音11:28-29 耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人、可以到我這裡來、我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑、你們當負我的軛、學我的樣式、這樣、你們心裡就必得享安息」。若然今天耶穌邀請你,你願意用一點點時間來親近祂嗎?

在預苦期,讓我們常省察內心,以主為念,達致與主建立親密關係,來增加個人心靈力量,同時在靈修操練中,讓我們學習成為一位謙卑順服天父的兒女。

2021年3月21日

教牧分享(2021.03.14)

在預苦節期間重思「平安祭」葉青華牧師

利未記3:12-17
12 「如果獻的是山羊,獻祭者要把山羊帶到耶和華面前,
13 將手放在羊頭上,在會幕門口宰殺。祭司要把羊血灑在祭壇四周。
14-15 獻祭者要取出遮蓋內臟的脂肪和內臟上的脂肪、兩個腎臟和腎臟上面靠近腰部的脂肪以及肝葉,作為火祭獻給耶和華。
16 祭司要把這一切放在祭壇上焚燒,作為蒙耶和華悅納的馨香火祭。所有的脂肪都屬於耶和華。
17 你們無論住在哪裡,都不可吃脂肪和血,這是你們世代永遠要遵守的條例。」

上述經文提到一個非常特別的祭,叫做平安祭。這是當人內心失去平安時,可以自由地來到神面前獻上的一種祭,為的是能夠透過獻祭,來尋找回來內心的平安。

當人內心失去平安時,通常是關係上出了問題,這關係包括與神之間的關係,以及與他人之間的關係,甚至可以是自己內在的關係。一但關係因為過犯或問題而導致破裂時,人內心就會失去平安。這時,猶太人可以透過獻平安祭來找回內心的平安。所以這種祭亦是一個和好的過程,所以祭物是要與人分享的,獻過祭之後,有必須燒在神面的的部分,也有與祭司分享的部分,還有與人一起分享的部分。藉著分享祭物來恢復平安的關係。

平安祭是屬於自願樂意的獻祭。原文含有「和平」、「相契」、「完全」等意思,表示人與神的和好,無論人有何不足或不安,憑信心來到神面前,以祈得到滿足與平安。獻祭的方法和燔祭十分相似。獻祭的方法和燔祭十分相似。不同的是,祭牲不限公的;獻祭的及其家人可以吃祭牲的肉,祭司也可得到一分;同時指定了獻給神的那一部分,叫做「蓋臟的脂油」,和護養重要內臟器官的其他脂油。這些脂油積聚在牛羊的兩腎和肝胃之間,有獨立的供血系統。

「平安祭」(直譯作:和睦或快樂的祭)是獻祭者能分享的唯一一種祭。因此,它說明神與人之間(以及人與人之間),以血祭為基礎的相交。所獻的祭牲可以是無殘疾的公牛或母牛、羊羔或山羊。對新約的信徒來說,這祭闡明他們借基督在十字架上所流的血而與神和好,以及他們與其它信徒的相交。

所獻的供物應為無瑕疵的動物(在世人中間,除了基督外,還有誰是無瑕疵的?)。平安祭供物與燔祭供物的不同點乃在於前者不能以鳥類作為供物,獻平安祭不能以鳥類代替家畜乃由於該祭的禮儀包括聚餐,獻祭者與他的親朋(特別是貧窮的)共用供物,若所獻上的只是鳥類便不夠與親友共用。

根據以上的分享,我們可以好好思想以下問題:
基督既已成為無瑕疵的祭物被獻上,我們所得享的平安應該是何等的平安?我們如何能常享這樣的平安?
「平安祭」是一個強調分享的祭,我們可如何與他人共享所得的平安祝福?

主啊,每次當我們內心失去平安時,都是因為我們與人與祢之間發生了問題,求祢透過我們在祢面前的悔改,以及與人的恢復關係,彼此饒恕,求祢把平安重新賜給我們。

2021年3月14日

教牧分享(2021.03.07)

心靈距離有多遠?譚婉薇牧師

今天我們保持社交距離一段很長的時間,倘若我們檢視人與人之間的心靈距離又有多遠?然而我們不是獨自一人,我們卻是在群體中生活,無論在社會、在工作、在教會、在家庭,我們是用什麼方式與態度與別人相處?在不同的平台,究竟是什麼障礙了人與人之間的溝通相處,令到彼此之間的距離愈來愈遠。或許是不信、疑惑、傷害、失望、並且是彼此之間罪的問題,因著這些阻隔,形成人與人之間的距離愈來愈遠。

從聖經的向度,我們應該如何與人相處?

「你不可為惡所勝,反要以善勝惡。」羅12:21

「不以惡報惡,以辱罵還辱罵,倒要祝福,因你們是為此蒙召,好叫你們承受福氣。」彼前3:9

今日我們面對很戾氣的社會或在不同場景人與人之間關係的問題,當人對我們有生命有提醒的時候,人的傾向很快以防衛機制去抵擋,或是以說話攻擊回應,結果這種強烈溝通只會愈演愈烈。抑或能夠以謙卑聆聽的態度,去有沉澱反思,當然若是提醒人的人,若是態度語氣能夠溫和,心態是想對方好想和成長,想對方不要得罪上帝,免犯下大錯。若是被提醒者驕傲湧現在心頭,覺得對方是誰?有什麼資格去提醒,我們要謹慎小心,免得跌入罪的網羅不能自拔。

我們身邊總會有不同的人或是自己需要被提醒,倘若我們是提醒人的人,你會選擇用什麼方式或態度去提示身邊的人,選擇用沉默的態度,讓事情自然地繼續發展下去,選擇從上帝而來的智慧去溝通和協作、相信人與之間關係,總有因著智慧的溝通、非暴力言語而達到雙羸,並且危機的化解更達到建立彼此的關係;當然亦相信總有人是不聽勸,就算有很多智慧與溝通的能力,我們大家不能夠控制關係控制生命,我們可以做的是為對方禱告,交在上帝的恩手中,若然仍是冥頑不靈,相信上帝是管教我們每一個生命的主,祂總有祂的方式去管教。

今天的世紀疫症,在漫長的日子,你和我有什麼反思和領受?相信在這漫長的日子中,我們要安靜下來,沉澱反省我們世界角落的人要人的關係、人與上帝的關係。我們都盼望上帝出手止息疫情。我們相信上帝是行奇事的上帝,在祂大能下,沒有難成的事。上帝是行奇事的上帝,祂行奇事之先,我們自己有什麼要檢視與付出?筆者最近靈修看約書亞記,約書亞帶領以色列人過約旦河之前,曾同以色列百姓說,你們要自潔,耶和華必在你們中間行奇事。我們需要自潔,需要悔改更新與上帝的關係,與人的關係。倘若疫情止息,人仍然停留在疫情之前的狀態和景況,我們只是原地踏步,沒有檢視反思與成長。

甚願在新的一年當中,上帝親自祝福我們每一個,讓我們身心靈自潔,特別是祝福我們的嘴巴,要說出良言,說出祝福人造就人的說話。

2021年3月7日

教牧分享(2021.02.28)

體貼神的意思葉青華牧師

21 從此,耶穌才指示門徒,他必須上耶路撒冷去,
受長老、祭司長、文士許多的苦,並且被殺,第三日復活。
22 彼得就拉著他,勸他說:「主啊,萬不可如此!這事必不臨到你身上。」
23 耶穌轉過來,對彼得說:「撒旦,退我後邊去吧!你是絆我腳的,因為你不體貼神的意思,只體貼人的意思。」

在耶穌和彼得短短的對話中,主耶穌給我們一個很明確的信息:主知道祂在做什麼,祂要做的事,就是跟著天父的心意來,祂不需要他人的意見。而對於相信和跟隨祂的人,祂只要我們學習一件事:跟祂一樣,順服天父的旨意。

什麼是生命的冠冕?「冠冕」 一詞在新約中很多出現在啟示錄。除此之外,則是保羅書信等,而其意思不是「榮耀」就是跟試驗和試探有關。但眾多出現裡,其中最實體的是戴在耶穌基督頭上,用荊棘編做的「冠冕」。 耶穌基督為了我們眾人的罪忍受屈辱,被釘於十架,成就救恩!祂的犧牲正好讓我們明白什麼是「試驗、試探」。

莫小看主耶穌對彼得的責備。當主耶穌指出彼得不體貼天父的意思,只體貼人的意思時,祂對著彼得斥責說:撒旦,彼得不可能是撒旦的本體,但當他不體貼天父的意旨而行,這位基督耶穌的跟隨者便成為了撒旦手中的工具,代表了撒旦來行事,這是何等可怕也可悲的一件事。縱然就在這段對話出現以前,在同一個地方,彼得因為承認耶穌「是基督,是永生上帝的兒子」而彼主耶穌稱為「有福的」(太16:16-17)。

主耶穌是有備而來,在祂即將離世前,祂把門徒們帶到該撒利亞腓利比。在那裡,祂給了門徒一個畢業考試。主耶穌以該撒利亞腓利比充滿了偶像崇拜和世俗的污穢,道德的敗壞為背景,透過祂門徒的口來確認祂作為上帝兒子的身份,繼而宣告筵將受難和復活的信息,跟著便呼召門徒放下一切來跟從祂(太16:21-24)。主耶穌也要我們看清楚自己身處的環境,也是和當年的該撒利亞腓利比一樣,這個世界換湯不換藥的存在,但祂仍在呼召我們來跟從祂,活出一個體貼上帝心意的人生。

當我們置身在這樣的社會裡,我們能清楚地認識耶穌是誰嗎?還是人云亦云?我為什麼信耶穌?你又為什麼信耶穌呢?我們能像彼得受感而說:「祢是基督,是永生神的兒子。」嗎?假如現在有人問你為何信耶穌,你會怎樣回答呢?我聽過一些答案:信耶穌有平安,信耶穌有喜樂,耶穌會幫助我度過困難,幫我解決問題,等等。但是還沒有聽人回答:「因為祂是基督,是永生神的兒子。」也很少有人說,我信耶穌,因為我想跟隨祂來過我在地上的日子。

所以當彼得聽到上帝在主耶穌身上所要展開的「大計」時,知道耶穌竟要受苦被殺,(相信我們若在當場),很可能也會像彼得一樣回答:「主啊,萬不可如此!這事必不臨到你身上。」就好像我們聽到有人要去做宣教士,就會說,那是很辛苦的,沒有錢(途)的,要靠人家的奉獻生活太不安全了,你身體夠不夠強壯去那種地方啊,…很多、很多的顧慮。

當我們不以神的心意為重,而以為表達那些顧慮是一種好意或關心時,在耶穌的眼中是很不成熟的,甚至是與神為敵,被撒旦利用,成為絆主耶穌的腳之人,也絆住他人要跟隨耶穌的腳,影響神的計劃。當我們不能勝過自己的顧慮時,最好的方法就是把它們帶到主面前。讓主來幫助我們看清楚神的心意,並學習從上帝的心意來接受事情的走向。

彼得和其他門徒聽話只聽一半,沒有聽到全部,忽略了主的最後一句:「第三日復活。」假如全都聽進去了,反應可能會變成:「哇,真的嗎?好奇妙哦!那麼在這段時間裡,我們可以為祢做什麼?」神的計劃都是全面的,主的十字架永遠不是終點,主的復活和得勝才是句號。

讓我們一起禱告:
親愛的主耶穌,謝謝祢提醒我們要體貼神的意思,不要只體貼人的意思。懇求聖靈引導我們的心,賜我們智慧明白祢的心意。奉耶穌的聖名求。誠心所願

2021年2月28日

教牧分享(2021.02.21)

從蒙灰進入預苦-雅各書1章12-18羅廣權宣教師

12 忍 受 試 探 的 人 是 有 福 的 , 因 為 他 經 過 試 驗 以 後 , 必 得 生 命 的 冠 冕 ; 這 是 主 應 許 給 那 些 愛 他 之 人 的 。13 人 被 試 探 , 不 可 說 : 「 我 是 被 神 試 探 」 ; 因 為 神 不 能 被 惡 試 探 , 他 也 不 試 探 人 。14 但 各 人 被 試 探 , 乃 是 被 自 己 的 私 慾 牽 引 誘 惑 的 。15 私 慾 既 懷 了 胎 , 就 生 出 罪 來 ; 罪 既 長 成 , 就 生 出 死 來 。16 我 親 愛 的 弟 兄 們 , 不 要 看 錯 了 。17 各 樣 美 善 的 恩 賜 和 各 樣 全 備 的 賞 賜 都 是 從 上 頭 來 的 , 從 眾 光 之 父 那 裡 降 下 來 的 ; 在 他 並 沒 有 改 變 , 也 沒 有 轉 動 的 影 兒 。18 他 按 自 己 的 旨 意 , 用 真 道 生 了 我 們 , 叫 我 們 在 他 所 造 的 萬 物 中 好 像 初 熟 的 果 子 。

12節「試探」本來的意思是「試驗、考驗、誘惑」,所以12節下的「因為」後以「試驗」論之。在新春期間論「福」是合宜的。但當世人互相祝福時,這裡卻有另一種福,是生命的冠冕,也是神賜給愛神之人的。

什麼是生命的冠冕?「冠冕」 一詞在新約中很多出現在啟示錄。除此之外,則是保羅書信等,而其意思不是「榮耀」就是跟試驗和試探有關。但眾多出現裡,其中最實體的是戴在耶穌基督頭上,用荊棘編做的「冠冕」。 耶穌基督為了我們眾人的罪忍受屈辱,被釘於十架,成就救恩!祂的犧牲正好讓我們明白什麼是「試驗、試探」。

因為,試探的背後意念是「惡的」,為叫人失敗;而試驗的背後意念是「善的」,為叫人成功。所以那怕雅各書1章12-18的「試探」無論應該是怎樣翻譯,雅各書的重點還是第16-18節起的 「不要看錯了」後的經文!雅各書指出,神是善的、神不是要害我們,神不是想我們失敗、神想賜恩福予我們!正如真正的父母,只會想兒女好。但可惜,我們是罪人,有私慾在影響;所以雅各書指出我們生命裡的罪一直在作犯。但上帝卻定意要賜恩賜和賞賜去試圖改變這必死的結局。因此13節所言:人被試探,不可說:「我是被神試探」;因為神不能被惡試探,他也不試探人。我們要知清楚什麼是因和什麼是果!神明白我們的苦,而且神的確預知將要發生的一切,因為祂是超越時間的存在。但我們的罪從來不是來自上帝!我們的生命也不是一種遊戲更不是玩我們的測試。保羅明白到這道理,也明白這不是容易明白,特別是當我們在「試驗」和「苦難」中。 所以他用羅馬書很長的篇幅來解釋這神學,也是人類的死結。其中他寫得很精警:

因 為 罪 的 工 價 乃 是 死 ; 惟 有 神 的 恩 賜 , 在 我 們 的 主 基 督 耶 穌 裡 , 乃 是 永 生 。 (羅馬書6:23)

我們不要忘記我們本來就是罪人,而且依舊活在罪的世界。一切的改變只因為有耶穌基督!

大齋期,即預苦期,英文乃 Lent ,計算方法為復活節前四十天 (傳統認為是記念耶穌基督祂在曠野四十天),當中不計算主日,記念耶穌基督受苦及祂榮耀復活的日子。

而大齋期/預苦期的開始,則由 「聖灰日 / 蒙灰日 Ash Wednesday」 的禮儀傳統開始。這是延續新舊約聖經中蒙灰的行為,表達因罪悲傷哀痛的提醒和悔改 (一般引用例如約拿書三章6節和路加福音十章13節)。最初的確是為囚犯塗灰宣告赦免,後來推廣至所有信徒。故今天有很多基督教的教會同樣地重拾這美好的傳統。

今天是大齋期/預苦期第一主日,是記念耶穌基督受苦的日子。雖然今年疫情繼續,而實體的教會生活也無奈繼續暫停,卻不應該阻止讓我們重新思想「罪」和「私慾」對我們的影響。教會早前開始推廣大齋期的靈修默想。鼓勵弟兄姊妹在這合宜的日子,以經文同心思想主的犧牲,也應該立志以「悔改和預備」的心和真實行動回應耶穌的恩典和愛。

2021年2月21日

教牧分享(2021.02.14)

「祝福人生」陳瑞梅宣教師

中國人的農曆新年,我們會穿新衣、吃糖果、互相拜訪、彼此祝福。然而,基督教也講祝福,我們知道福氣是從上帝而來的,其中上帝的話(聖經)帶有能力、帶有安慰、更帶有祝福。教會設有分區查經,就是盼望藉着上帝的話祝福大家。本人負責筲箕灣查經小組,由同工及幾位教友輪流負責帶領。自去年疫症爆發,我們小組十多人改用Zoom進行,由去年三月至今,我們查考了(提摩太前書、提摩太後書、提多書、何西阿書也快完結、之後查約珥書)。以下是節錄一些組員的心聲:

1 查經小組就像一家人一起看上帝的話,每次查經十分豐富,助我靈命成長,使我更愛真理和傳福音。查經後各人將代禱事項放在群組,互相禱告和守望,使我的生活變得更有力量。

2 我愛參加查經,因為可以明白更多聖經的教訓,又可以彼此分享,有人講解聖經,有人聆聽,這是一個美好的團契。

3 我歡喜查組小組,因深感組員的愛心及關顧。每次都幫助我更深認識神話語,兄姊的分享常給我啟發,他們的屬靈生命成了我學習的榜樣,也助我靈命成長。

4 我們一同研讀、討論、反思、分享生命,均讓我深深感到神的大愛和信實。為肢體代禱和關懷,也大大激勵我學習「愛神、愛人」的功課。

5 小組查經,可幫助我們從多角度思考經文,彼此真誠分享,有助如何應用主道,作個聽道又行道的門徒。又當我負責帶領查經,預備過程,不但加深我對經文的認識,更可提升我的屬靈生命。

6 感謝主藉查經小組及帶領查經,加增我對神話語的認識和愛慕的心,也從組員以神話語為中心的分享得鼓勵,達到了主內團契,勉勵行善的意義。

7 今期查考何西亞書,藉着聖靈的帶領,讓我們察清祂的隱秘,使我的信仰變得真實,能親嘗與上帝親密關係,就像父親和兒女一樣,感謝神。

感恩,小組成員透過上帝的話,共享主恩,彼此造就,互相守望,建立屬靈的團契。事實,中華基督教會長老宗思想先驅者加爾文約翰,十分強調「上帝的話與上帝的靈」並重(參以西結書37章及使徒行傳10章)。小組查經以上帝的話為中心,而聖靈運行在其中,讓我們明白真理,這種強調「上帝的話與上帝的靈」在人心,不但能幫助自己,也能幫助我們建立愛的群體,實踐愛的真理。然而上帝的靈全然運行,我們個人也需要預備心靈,為此,下次與大家分享有關靈修方面。在農曆新年此際,祝福大家,生命滿載上帝的話,靈裡滿得滋潤和飽足!現以民數記6:24-26互勉之

願耶和華賜福給你、保護你;

願耶和華使祂的臉光照你,賜恩給你;

願耶和華向你仰臉,賜你平安。

2021年2月14日

教牧分享(2021.02.7)

「一個無名僕人的事奉見證」葉青華牧師

創24章是整本《創世記》中最長的一章(共67節),內容主要是記載「以撒娶妻」的經過,當中上半部分的經文(1-41節)較多描述亞伯拉罕的僕人怎樣經歷上帝施恩而遇見利百加,以及最後向利百加的家人提親。作者用了不少篇幅來描述這段記載中不同人物的一舉一動、他們的想法、禱告、對話和反應,讓原本可用一句話就能交代的娶妻經過,卻變成一個精心鋪排、詳細描述和充滿屬靈意義的故事。

作者以「耶和華在一切的事上都賜福給亞伯拉罕」來開始這一章,帶出「上帝賜福亞伯拉罕」這個話題,並以以撒娶妻的故事闡明何謂「上帝的賜福」!事實上,在亞伯拉罕獻以撒之後,上帝已表明萬國不單要透過亞伯拉罕而得到祝福(12:3),更要透過他的子孫而得福(22:18)。也就是說,往後《創世記》的經文將會關乎上帝的應許和祝福怎樣承傳下去,所以作者的確有必要為「上帝的賜福」加以解釋。而當時亞伯拉罕已經非常富有,所以假如「耶和華賜福」是指地上的財富、人生的成就或安逸的生活等等的話,那麼他大可為自己的兒子在迦南地安排娶妻生子,務求盡快過著兒孫同樂、安享晚年的幸福生活。然而亞伯拉罕堅決不走這條較容易的路(甚至要他的僕人起誓),為的是要確保兒子以撒所娶的妻是來自自己的本地、本族、父家,好叫最終他的後裔可以按照上帝的應許承受迦南地為業(12:7、24:7)!的而且確,整個「以撒娶妻」的事件之所以會出現(以及創24章的篇幅會這麼長)正是源於亞伯拉罕內心一份要謹守遵行上帝心意的堅持!因此,筆者相信作者透過創24章的記載,細緻地描繪出一個神蹟傳奇的經歷來解釋何謂「上帝的賜福」,說明上帝的賜福並非單單指物質上的富有和安逸的生活,更是指著屬靈上的祝福:就是當人願意堅持按照上帝的心意而行,那人就必會在不能靠自己掌握的人生路途中經歷上帝的施恩保守(正如亞伯拉罕的僕人所經歷的神蹟一樣)!可以說,天地的主十分樂意與人建立一份親密和互動的關係,並讓人有機會與祂同工去成就祂的旨意和計劃,而這就是真正從上帝而來的賜福了!

在創24:1-41裏,這份屬天的祝福特別透過今次經文的主角(亞伯拉罕的老僕人)展現了出來。經文記載了亞伯拉罕的僕人遇到利百加這段經歷的同時,也在這些描述中反映了這個僕人的為人和特質。透過觀察經文對他的描述,筆者嘗試論述七個有關他的處事手法和特質:

1. 首先,「我的主人」(或「我主人」)的原文 אֲדֹנִי’adoni 在這41節經文中出現了共12次之多(其中11次是僕人稱呼亞伯拉罕,或他稱呼上帝時提及祂是自己主人的上帝)。也就是說,經文不時流露出這僕人對主人的一份忠心,以及他與亞伯拉罕之間的親密關係。畢竟,他是亞伯拉罕家中管理一切產業的老僕人(24:2),可算是最有經驗與最可靠的僕人。另外,旁白也三次以「他的主人」去表達這僕人和亞伯拉罕的關係,在在都反映出這僕人常常持著一種「忠心侍奉主人」的態度,他會信實地執行亞伯拉罕的吩咐。

2. 上文一開始就提出了經文有一個倒影結構,原因是創24章開頭有關亞伯拉罕吩咐僕人為以撒娶妻的安排,在後來的經文中再一次透過僕人的口被複述出來(可對照24:3-8與24:37-41)。經文這樣重複地記載,顯示了這僕人謹慎地傳達和宣講主人的說話,所以這些重複記載的經文更反映出這僕人的忠心!

3. 這僕人在他口中常掛著「主人」的同時,作者卻刻意隱藏他的名字。學者和猶太拉比普遍認為這僕人應該是大馬士革人以利以謝(15:2)。以利以謝這名字在希伯來文的意思是「我的神是幫助」,而這章的確明顯地與他經歷上帝的幫助有關,作者特意不提他的名字,除了叫讀者不把焦點專注在他個人身上,另一方面這也反映出作為僕人應有的謙卑心態:就是時刻都單單高舉主人的名,而無需要刻意叫別人記念自己的名字,好叫榮耀和尊貴都全歸於主人!

4. 當亞伯拉罕差派僕人時,經文刻意描述僕人主動對亞伯拉罕提問,好確定主人的真正心意:「如果那女子不肯跟我來到這地,我必須把你的兒子帶回到你出來的地方嗎?」(24:5)僕人本著不擅作主張,清楚求問主人的心意,好更明白事情重要性的先後次序:就是以撒要留在應許之地,比起讓他可以成功娶妻(包括亞伯拉罕可了結自己的心願等)更為重要。因此,這僕人的忠心,可見於他認真、盡力地為主人辦好事情。

5. 上文談及這僕人的處事頗為精明,能為主人安排好一切娶妻的物品和順利找到利百加。而且,從這僕人在祈禱裏所定的條件,也可看出他的心思細密,因為能符合這些條件的女子,必然是一個樂意接待人的人,這特質正好與他的主人亞伯拉罕相似(18:1-5)。

6. 這僕人千里迢迢來到,相信路途中必然會疲乏,然而他從沒有為自己的艱辛或困難而祈禱,他在禱告中卻每次都提及「施恩給我的主人亞伯拉罕」(24:12、14)或「以慈愛信實待我主人」(24:27)(當中「恩」和「慈愛信實」在原文同樣是 חֶסֶד chesed),可見這僕人看重主人的旨意能夠達成,過於自己的辛勞和肉身上的需要!而後來當這僕人到達了利百加的家時,拉班殷勤地招待他,把食物擺在他面前,請他吃。但他卻說「我不吃,等我把我的事情說完了再吃。」 (24:33)也再次證實了他這個美德。

7.亞伯拉罕曾提及「他要差遣使者(מַלְאָכוֹ֙;他的天使)在你面前,你就可以從那裏為我兒子娶妻。」(24:7)而僕人向利百加家人複述時也提及:「我所事奉的耶和華必要差遣他的使者(מַלְאָכ֤וֹ;他的天使)與你同去,使你的道路亨通,你就可以在我父家、我本族那裏,為我的兒子娶妻。」(24:40)這個使者由始至終也沒有出現過,所以這僕人是單單信靠主人的話,和深信主人與耶和華有一份親密的關係,以致即使自己未必完全明白或體會,他也深信不疑地按主人的心意而行。可以說,這僕人有著一份不憑眼見的信心。

今天我們在屬靈上因著對主耶穌的信靠可被稱為亞伯拉罕的子孫(加3:9),而主耶穌曾說:「你們若是亞伯拉罕的兒女,就會做亞伯拉罕所做的事。」(約8:39)。盼望我們都能效法亞伯拉罕和這位僕人,明白何謂真正耶和華的賜福,明白主對我們的期望和大愛,作主忠心的僕人!誠心所願

2021年2月7日